Surgidas en 1990, las baterías de ión-litio son las más usadas en la actualidad, y casi todos los aparatos electrónicos las usan. Estas baterías vinieron a sustituir a las clásicas de Nicd y NiMH, pues tienen una mayor resistencia a la descarga, y no sufren el llamado ‘efecto memoria’, un efecto adverso que aparecía cuando se cargaba y se descargarba repetidamente la bateria de forma incompleta.

Pero la duda es, ¿Cómo hacer para que la batería de ión-litio de mi nuevo portátil o teléfono móvil dure lo máximo posible? He aquí unas recomendaciones básicas, y algunos mitos que desmentiremos.

¿Es verdad que antes de usar por primera vez mi dispositivo debo cargarlo durante 10 a 12 horas?

NO. Las baterías de Litio-Ion son mucho más eficientes que las basadas en Níquel, por lo que no requieren una carga inicial prolongada. De hecho, no hay ninguna circunstancia que justifique tenerla cargando más de 8 horas.

¿Es verdad que la batería debe pasar varios ciclos de carga/descarga antes de alcanzar su máximo rendimiento?

NO. Las baterías de Litio-Ion no requieren un periodo de “rodaje” debido a que su capacidad máxima está disponible desde el primer uso.

¿Es verdad que debo agotar por completo la batería antes de volver a cargarla para mejorar su desempeño?

Absolutamente NO. Esta es una de las confusiones más comunes heredadas por el ‘efecto memoria’ que sufrían las baterías de Níquel-Cadmio.

La composición de las baterías de Litio-Ion hace preferibles las descargas parciales a una completa. Peor aún, si es sometida con frecuencia a pérdidas totales de energía, sus circuitos pueden asumir un desperfecto que gatillará un mecanismo de bloqueo. Un 80% a 90% de baterías consideradas ‘defectuosas’ llegan a servicios técnicos por este motivo.

Pero hay una excepción: Las baterías de dispositivos grandes - como los notebooks - dotadas con sistemas de medición, pueden descalibrarse con el uso y entregar lecturas equivocadas. Por ello es recomendable agotarlas completamente una vez cada 30 ciclos, a fin de que sus niveles vuelvan a cero.

¿Es perjudicial mantener la batería conectada al cargador si ya ha completado la carga?

NO. Contrario a las baterías basadas en Níquel - cuya permanencia prolongada en el cargador puede dañarlas e incluso provocar un incendio - las baterías de Litio-Ion poseen un circuito que corta el paso de energía una vez que la carga se ha completado.

¿Es perjudicial para la batería de un notebook que este trabaje siempre conectado a la corriente?

SI, es perjudicial, ya que un ordenador portátil es el escenario más nocivo sobre el cual puede funcionar una batería debido a dos factores letales: calor y estrés.

El calor actúa disminuyendo la resistencia de la batería, por lo que su capacidad para retener electricidad será cada vez menor. El daño es tal, que una batería cuya carga se mantiene al 100% a 60ºC, tras tres meses conservará sólo el 60% de su capacidad total, reduciendo su vida útil a escasos 12 meses.

En el caso de mi PDA o teléfono móvil, ¿da igual cargarla usando el transformador que el cable USB?

NO. Según informa Palm, debe preferirse el uso del cargador pues provee siempre el amperaje correcto. El puerto USB de algunos computadores - en especial los notebooks - no siempre mantendrán los 500mA requeridos, por lo que tardará hasta tres veces más completar la carga.

¿Cuánto dura una batería de Li-Ion?

Si hablamos de su vida útil, cada vez se introducen nuevas mejoras en la tecnología por lo que - bien cuidadas - pueden durar entre 500 a 1000 ciclos de carga/descarga, lo que se traduce en un promedio de dos a tres años.

Es posible que en los manuales de vuestros cachivaches encontréis instrucciones que contradigan lo que se dice aquí, pero ello viene motivado por el desconocimiento de muchos fabricantes y vendedores (Movistar, Acer, cualquier tienda de teléfonos móviles, y una largo etcétera…), que dan consejos que eran válidos para las antiguas baterias de NIcd, pero no es aplicable a las de ión-litio. No se les puede culpar, puesto que la tecnología avanza más rápido que sus cursos de reciclaje. Todos los datos que aparecen aquí pueden ser consultados en http://www.batteryuniversity.com/ y en http://www.elfrancotirador.cl/

Saludos, tecnofrikis!

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